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Are all relationships transactional?

Updated: Nov 17


Toxic parents - a phrase I sometimes hear during mediation sessions, especially in connection with inlaws. In his most recent book, Professor William J. Doherty (Family Social Science, University of Minnesota) notes that since the 1980s, therapists have been encouraging adult children to cut the ties with “toxic parents". He believes that this springs from a culture shift to a transactional approach of relationships. "What is the benefit I am gaining versus the cost to my well-being?" If costs are higher than benefits, I then have no moral obligation to provide for parents's current or future needs.

Are parent-child bonds psychologically disposable or is there an ethical dimension to family relationships? Fifty years ago, dr. Ivan Boszormenyi-Nagy introduced a relational ethical perspective on family relationships which supports reciprocal care and dialogue. One can find peace by accepting that parents are imperfect: at times, they cared for us well and at other times, they failed to.


Toutes les relations sont-elles transactionnelles ?


Parents toxiques - une phrase que j'entends parfois lors des séances de médiation, souvent en lien avec la belle-famille. Le professeur William J. Doherty (Family Social Science, University of Minnesota) note que, depuis les années 1980, les thérapeutes encouragent les enfants adultes à couper les liens avec leurs « parents toxiques ». Il pense que cela découle d'un changement culturel qui envisage une approche transactionnelle des relations. « Quel est le bénéfice que j'en retire par rapport au coût pour mon bien-être ? » Si les coûts sont supérieurs aux bénéfices, je n'ai alors aucune obligation morale de subvenir aux besoins actuels ou futurs des parents. Les liens parents-enfants sont-ils psychologiquement jetables ou y a-t-il une dimension éthique des relations familiales ? Il y a cinquante ans, le dr. Ivan Boszormenyi-Nagy proposait une approche éthique relationnelle des relations familiales qui soutient les soins réciproques et le dialogue. On peut trouver la paix en acceptant que les parents soient imparfaits : à certains moments, ils se sont bien occupés de nous et à d'autres moments, ils ne l'ont pas fait.


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